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Juges 6

L’oppression des Madianites

1 Les Israélites firent de nouveau ce que l’Eternel considère comme mala, de sorte que l’Eternel les livra au pouvoir des Madianitesb pendant sept ans.

2 L’oppressionc des Madianites fut si dure que les Israélites s’aménagèrent des abris dans les cavernesd, les grottese et les endroits escarpés des montagnes.

3 Chaque fois que les Israélites avaient ensemencé leurs champs, les Madianites venaient les attaquer avec les Amalécitesf et d’autres tribus nomades de l’Orientg.

4 Ils établissaient leur campement dans le pays et détruisaient les récoltesh jusqu’aux abords de Gazai. Ils ne laissaient aux Israélites ni vivres, ni moutons, ni bœufs, ni ânes.

5 En effet, ils arrivaient en grand nombre, comme des sauterellesj, avec leurs troupeaux et leurs tentes. Eux et leurs chameauxk étaient innombrables, et ils envahissaient le pays pour le ravager.

6 Les Israélites furent réduits à une grande misère par les Madianites et ils implorèrentl l’Eternel.

7 Lorsque les Israélites implorèrentm l’Eternel à cause des Madianites,

8 il leur envoya un prophèten qui leur dit : – Voici ce que déclare l’Eternel, le Dieu d’Israël : « C’est moi qui vous ai fait sortir d’Egypteo, de ce pays où vous étiez réduits à l’esclavagep.

9 Je vous ai délivrés des Egyptiens et de tous ceux qui vous opprimaientq : je les ai chassés devant vous et je vous ai donné leur pays.

10 Je vous ai dit : Je suis l’Eternel votre Dieu ; ne vénérez pasr les dieux des Amoréenss dont vous habitez le pays. Mais vous ne m’avez pas écouté. »

Gédéon

11 L’*ange de l’Eternelt vint s’asseoir sous le chêne qui se trouvait à Ophrau dans la propriété de Joasv, un homme de la famille d’Abiézerw. Gédéonx, un fils de Joas, était en train de battrey le blé dans le pressoir à raisinz pour le cacher des Madianites.

12 L’ange de l’Eternel lui apparut et dit : – L’Eternel est avec toia, vaillant guerrierb !

13 Gédéon lui répondit : – De grâce, mon seigneur, si l’Eternel est avec nous, pourquoi tant de malheurs s’abattent-ils sur nous ? Où sont donc tous ces prodigesc que nos pères nous ont racontésd en nous disant que l’Eternel nous a fait sortir d’Egypte ? En réalité, l’Eternel nous a abandonnése et nous a livrés au pouvoir des Madianites.

14 Alors l’Eternel se tourna vers lui et dit : – Va avec cette force que tu asf, et délivreg Israël des Madianites. N’est-ce pas moi qui t’envoie ?

15 Mais Gédéon répliqua : – De grâce, mon Seigneur ! Avec quoi pourrais-je délivrer Israël ? Ma familleh est peu importante dans la tribu de Manassé, et moi je suis le plus jeunea des fils de mon père.

16 L’Eternel lui répondit : – Je serai avec toib, c’est pourquoi tu battras les Madianites tous ensemble.

17 Gédéon lui dit : – Eh bien, si réellement tu m’accordes ta faveur, prouve-moi par un signec que c’est bien toi qui me parles.

18 Ne t’éloigne pas d’ici, je te prie, avant que je sois revenu vers toi avec une offrande que je te présenterai. – J’attendrai ton retour, lui dit-il.

19 Gédéon rentra chez lui, apprêta un jeune chevreaud et prépara des pains sans *levain avec trente kilos de farine. Il mit la viande dans une corbeille et le jus dans un pot, puis il apporta le tout à l’ange de Dieu qui se tenait sous le chênee et le lui offrit.

20 L’ange de Dieu lui dit : – Prends la viande et les pains sans levain et dépose-les sur ce rocherf, puis verse le jus par-dessus. Gédéon obéit.

21 L’ange de l’Eternel avança le bout du bâtong qu’il tenait en main et en toucha la viande et les pains sans levain. Une flamme jaillit du rocher et consuma la viande et les pains sans levain. Puis l’ange de l’Eternel disparut à ses yeux.

22 A ce moment, Gédéon reconnuth que c’était l’ange de l’Eternel et il s’écria : – Malheur à moi, Seigneur Eternel ! Car j’ai vu l’ange de l’Eternel face à facei.

23 Mais l’Eternel lui dit : – Rassure-toi, n’aie pas peurj, tu ne mourras pas.

24 Gédéon construisit à cet endroit un autel à l’Eternel et il l’appelak « L’Eternel assure la paix ». Cet autel existe encore aujourd’hui à Ophral, un village du groupe familial d’Abiézer.

Gédéon démolit l’autel de Baal

25 La nuit suivante, l’Eternel dit à Gédéon : – Prends le jeune taureau de ton père et le second, celui de sept ans. Démolis l’autel de *Baal qui est à ton père et abats le poteau sacrém qui est dressé à côté.

26 Puis tu bâtiras un autel bien aménagé à l’Eternel ton Dieu au sommet de cette colline. Tu prendras le second taureau et tu l’offriras en *holocausten, en utilisant comme combustible le bois du poteau sacré que tu auras abattu.

27 Gédéon prit dix hommes parmi ses serviteurs et fit ce que l’Eternel lui avait demandé, mais comme il n’osait pas agir en plein jour par crainte de sa famille et des habitants du village, il opéra de nuit.

28 Le lendemain matin, les gens du village découvrirent que l’autelo de *Baal avait été démoli, que le poteau sacré était abattu et qu’un taureau avait été offert en holocauste sur l’autel qui venait d’être construit.

29 Ils se demandèrent les uns aux autres : – Qui a fait cela ? Alors qu’ils cherchaient à se renseigner, on leur dit que c’était Gédéon, le fils de Joasp, qui avait fait cela.

30 Alors ils dirent à Joas : – Fais sortir ton fils et il mourra, car il a démoli l’autelq de Baal et abattu le poteau sacré qui se trouvait à côté.

31 Mais Joas répondit à tous ceux qui se tenaient autour de lui : – Est-ce à vous de défendre la causer de Baal ? Est-ce à vous de lui venir en aide ? Celui qui prendra parti pour Baal sera mis à mort avant demain matin. Si Baal est dieu, qu’il se défende lui-même, puisqu’on a démoli son autel.

32 A partir de ce jour, on surnomma Gédéon Yeroubbaals (Que Baal se défende) parce qu’on avait dit : – Que Baal se défende contre lui puisqu’il a démoli son autel !

Gédéon demande un signe

33 Les Madianites, les Amalécitest et les nomades de l’Orientu rassemblèrent leurs troupes, traversèrent le *Jourdain et installèrent leur camp dans la vallée de Jizréelv.

34 L’Esprit de l’Eternel s’emparaw de Gédéon qui se mit à sonner du corx. Alors les hommes de la famille d’Abiézera se rassemblèrent pour le suivre.

35 Gédéon envoya des messagers dans tout le territoire de Manassé. Là aussi, les hommes se rassemblèrent pour marcher avec lui. Il envoya de même des messagers dans les tribus d’Aserb, de Zabulon et de Nephtalic, et tous vinrent le rejoindred.

36 Gédéon dit à Dieu : – Si réellement tu veux délivrere Israël par mes soins, comme tu l’as dit,

37 voici ce que je te demande : j’étendrai une toisonf de laine sur le sol de l’aireg où l’on bat le blé. Si la rosée se dépose seulement sur la toison, et si tout le sol autour reste sec, je sauraih que c’est par mes soins que tu veux délivrer Israël, comme tu l’as déclaré.

38 C’est exactement ce qui arriva. Le lendemain, il se leva de bon matin, pressa la toison et en fit sortir assez de rosée pour remplir d’eau tout un bol.

39 Alors il dit à Dieu : – Ne te fâche pas contre moi si je t’adresse encore une fois une demandei, permets-moi seulement une dernière épreuve avec la toison : qu’elle seule reste sèche et que la rosée mouille le sol tout autour.

40 Et Dieu fit cette nuit-là ce que Gédéon lui avait demandé : seule la toison resta sèche, alors que tout le sol reçut de la roséej.